Programme de recherche : The global lives of food and material culture – Université de Leiden

Universiteit Leiden – The Netherlands

Kikkoman Chair of Asia-Europe Intercultural Dynamics

Shared Taste? The global lives of food and material culture, 1500 to the present

This multi-facetted research project explores the emergence and development of shared tastes as food and material culture were exchanged throughout the world between 1500 and the present. Food, material culture and social life are inextricably connected, in today’s world as much as in the remote past.

From 1500 onwards, those connections gained global dimensions: food and material culture began to be exchanged not merely within cultural zones as they had always done, but across vast distances encompassing the globe: from Africa to the Americas, from the Americas to Europe, from Europe to Asia, from Asia to Africa and the Americas.

Modes of connection, such as gift-giving, long-distance trade, and the transmission of ideas also intensified during this period. This raises questions about how food, material culture and social life were transformed in the context of these growing global connections.

What is food? What is edible? How is it produced, prepared, and presented? The answers to such questions, as anthropologists have long told us, are socially and culturally constructed, but they are also historically constructed. Tastes, flavours, smells and textures are all embedded in socio-cultural contexts that change over time. Precisely because the experience of food and its meanings are embedded in contexts and embodied in ideas about self and other, they form meaningful topics to study through the lens of intercultural dynamics.

How did global commodities like tea, soy, coffee and rice become embedded in different local contexts?

The topic of food encompasses a wide range of aspects for research, from the production and distribution of foodstuffs to the cultural contexts within which food is prepared, presented and consumed.

The status and distinction conveyed by food, the aesthetics of food and food presentation, the metaphoric and ritual meanings of food, the sharing of food, tastes and techniques of cooking and modes of presenting, all these changed as the globe became connected.

This project seeks to explore how global connections changed food, material culture and social life through a series of research-based activities.

The project is carried out under the aegis of the Kikkoman Chair for the study of Asia-Europe Intercultural Dynamics, generously funded by the Kikkoman Foundation and the Vereniging Vrienden der Aziatische Kunst.

19 Sep 2014: Launch of website ‘Shared Taste’ and announcement of ‘Shared Taste Lecture Series’. Venue: cafe ‘Grote Beer’, Rembrandtstraat, Leiden, 17:00 – 18:30 hrs.

12 Dec 2014: Inaugural lecture of ‘Kikkoman Chair’ professor Anne Gerritsen, Academiegebouw, Leiden University, 16:00 hrs

January 2015: ‘ideas lunch’, to share and exchange ideas on Asia foodways and food culture, Leiden

13 Feb 2015:  »De vroege wereldreizen van een theekopje ». [In Dutch] At Princessehof Leeuwarden, accompanying the exhibition ‘Time for Tea

1 May 2015: Dr. Ines Prodöhl (German Historical Institute, Washington DC), ‘The global history of soy [title tbc], University of Leiden

end of Aug 2015: Intensive Workshop / Conference on Food and Foodways: Asia and Europe

Séminaire : Antiquités dépaysées au XVIIIe siècle

DATE: mardi 16 et mercredi 17 décembre 2014

LIEU: La Maison Suger – Fondation Maison des Sciences de l’Homme (16-18 rue Suger, 75006 PARIS)

Charlotte Guichard (Institut d’histoire moderne et contemporaine, Labex Transfers)

Avec l’expansion impériale et la multiplication des situations de contact, un nouveau monde d’objets afflue dans les collections européennes au XVIIIe siècle. Qualifiés d’exotica, de curiosités mais aussi d’antiquités — américaines, égyptiennes, indiennes ou chinoises — ces artefacts non-européens montrent l’élargissement des horizons anthropologiques et participent au renouvellement des savoirs historiographiques en Europe. Le projet d’une histoire universelle se déploie lentement, non plus seulement en référence à une histoire sacrée ou civile, mais par rapport à une histoire confrontée de facto aux progrès des arts, des mœurs et du commerce chez les peuples non-Européens. Comment ces antiquités venues d’ailleurs participent-elles à l’élaboration des savoirs esthétiques, historiographiques et anthropologiques alors en pleine mutation : idée de civilisation, figure du sauvage, catégorie esthétique des beaux-arts ? L’écriture d’une histoire de l’art européenne, aimantée par l’horizon d’une Antiquité classique, grécoromaine, se trouve mise à l’épreuve par ces multiples « enfances de l’art ». L’Antiquité s’écrit désormais au pluriel.

Ces rencontres feront dialoguer historiens et archéologues, historiens de l’art, anthropologues et conservateurs. Sans exclure le comparatisme, on insistera sur les transferts antiquaires en partant des dispositifs concrets de collecte, de stockage et de classification dans les collections et musées en Europe, et de la place qui leur est réservée dans les historiographies européennes au XVIIIe siècle. La topographie des objets dans les lieux du savoir (cabinet, collection, galerie) est le fruit d’une vision de l’histoire des peuples et en particulier de l’Europe. Les partages d’objets sont autant de partages disciplinaires naissants. Ils seront envisagés comme un point de départ à partir duquel se construisent concrètement des valeurs et des catégories intellectuelles qui servent à l’élaboration d’un récit historique commun en Europe dans lequel les notions d’art et de civilisation sont amenées à avoir une place centrale.

Mardi 16 décembre 2014 – Antiquariat et globalisation

14h Introduction

14h30 Stéphane Van Damme, Institut Européen de Florence,                                              « Paul Lucas, agent d’une globalisation des antiquités autour de 1700 ? »

15h Anne-Julie Etter, Université de Cergy, Fondation des Sciences du Patrimoine,            « Histoire et religion : les antiquités de l’Inde dans les collections européennes au XVIIIe siècle »

15h30 : Pause

16h Gabriela Goldin Marcovich, EHESS,                                                                               « Antiquité classique et architecture des Mexicains : savoirs américains à Rome au XVIIIe siècle »

16h30 Eric Lefebvre, Musée Guimet,                                                                                     « La collection d’antiques et le goût exotique à l’époque de l’empereur Qianlong (1711-1799) »

17h-17h30 Discutant : Jean-Luc Chappey, Université Paris 1

Mercredi 17 décembre 2014 – Anciens et sauvages

9h30 Alain Schnapp, Université Paris 1/ INHA,                                                                     « Les highlanders sont-ils des sauvages? Réflexion sur l’iconographie du primitivisme à l’âge de raison »

10h Dominique Poulot, Université Paris 1,                                                                               « Les premières collections publiques nord-américaines au XVIIIe siècle »

10h30 : Pause

11h Delphine Burlot, INHA,                                                                                                     « L’étude des objets égyptiens au XVIIIe siècle, entre goût pour le mystère et savoir antiquaire. »

11h30-12h Discutant : Benoît de l’Estoile, CNRS-IRIS

12h-14h : Pause déjeuner

Présences chinoises

14h Kristel Smentek, MIT – School of Architecture,                                                              Thinking Europe Through China: HenriLéonard Bertin’s Chinese ‘Antiquities’

14h30 Charlotte Guichard (CNRS-IHMC),                                                                            « La Chine seule peut faire connaître la Chine ». Transferts antiquaires, Chine-France.

15h : Pause

15h30 Rahul Markovits (ENS-IHMC),                                                                                  « Gengis Khan scythe : Voltaire, le théâtre chinois et la littérature mondiale »

16h Discutante : Anne Lafont, INHA

Discussion générale et table ronde avec les participants